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5个中国人参加1851年伦敦世界博览会 还受到英国

更新时间:2023-01-25 10:38

  1851年5月1日至1851年10月15日,英国伦敦举行了一场盛大的博览会——万国工业博览会。这场为期5个多月的博览会,是第一次真正意义上的世界博览会,展示了来自全球的1.3万件展品,吸引了600多万名参观者。

  彼时的中国,还处于清朝时期。太平天国的战火,正在官兵的疲于奔命中不断蔓延、扩大。清朝没有意识、也没有能力参加这次伦敦世界博览会。不过,鲜为人知的是,有5个中国人,突破各种困难,漂洋过海来到英国伦敦,参加了这次世界博览会,还受到英国女王的接见。

  这5个中国人是一家5口。男主人叫钟阿泰(一说为陈阿泰),随从人员为他的太太冼阿合、二太太容阿彩、小姨阿好和一名女仆。钟阿泰是一名广州富商。他们的伦敦之行,从一开始就遇到了困难。因为,清朝不允许妇女外出抛头露面,更别说要前往外国了。好在钟阿泰有足够多的钱财和人脉来解决这些困难。于是,1851年2月20日,他们经香港乘坐一艘“皮尔女士号”轮船,前往英国伦敦。

  这是一次漫长而充满惊奇的海上履行。当船舶停靠在大西洋南部著名的圣赫勒拿岛(拿破仑的流放地)时,圣赫勒拿岛总督克拉科中校带着他的副官以及几位女士和绅士来到了船上,与钟阿泰进行面对面交流。

  旅程持续了5个多月,一直到8月10日,钟阿泰一行才登陆英国肯特郡格雷夫森德市。

  伦敦世界博览会已经举行了3个多月,差不多进入了尾声。但前来参观的人群依然络绎不绝,人头攒动。钟阿泰一行的女眷都是小脚女人,不适宜跟大家一样去挤。在朋友的安排下,他们在一个上午参观了一个为残疾人安排的专场。

  中国人出现在伦敦世界博览会上,让英国人大感意外。英国《伦敦新闻画报》记载了他们参观的情形:

  “他们便穿上了本国生产的漂亮刺绣绸缎衣服,坐在巴斯的轿椅里,被人抬着去水晶宫里转了一圈。他们对于自己所看到的每一件物品都感到非常喜悦和惊奇。”

  “他们也受到了世博会管理委员会一位执行董事的殷勤接待,后者全程陪伴他们在水晶宫里参观。这个中国家庭很高兴地看到,每一位参展者都很客气,想让他们尽可能地看全那儿所展出的各种产品样本。尤其是在法国的展区,有好几位参展者都对他们彬彬有礼,有的甚至把展品从展柜里拿出来,以便能让他们看得更加仔细。”

  中国人的出现,甚至还惊动了英国维多利亚女王。维多利亚女王在她的夏宫——奥斯本宫接见了钟阿泰一行。维多利亚女王在位64年。期间,英国进入有史以来最强盛的“日不落帝国”时期,维多利亚女王的殖民地遍及全球。其中就有中国香港。

  当天,维多利亚女王、阿尔伯特亲王殿下以及皇族下一代所有成员,都热情地欢迎了钟阿泰一行的到来。为了对维多利亚女王表示感谢,钟阿泰的二太太容阿彩向公主赠送了一件礼物:一双非常漂亮的绣花鞋。这双绣花鞋的尺寸参照了她自己的鞋子,因此这也是一双小脚鞋。

  参观了伦敦世界博览会后,钟阿泰一行并没有回到中国。他们利用这个难得的机会,在欧洲旅行。1952年3月,钟阿泰一行在比利时旅行时,还在比利时首都布鲁塞尔受到了法国著名作家雨果的接见。

  根据雨果的情人朱丽叶·德鲁埃在《布鲁塞尔日记》中记载:当时,雨果因为反对拿破仑三世称帝,被放逐国外,一直过着流亡生活。1852年3月10日,雨果在流亡比利时布鲁塞尔期间,和朱丽叶在圣于贝尔商场楼上会见了钟阿泰一家5口,包括他的妻妾、小姨和女仆。

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